23. januar 2007.

SHANGHAI, 23. januar – Macao overgikk Las Vegas-stripen til a bli verdens storste gambling-senter i 2006, malt av total gamblinginntekter, ifolge bransjens analytikere og regjeringstall som ble utgitt i dag.

I de atte arene siden Macao, en tidligere portugisisk koloni pa kysten i n rheten av Hong Kong, ble returnert til kinesisk kontroll i 1999, har den opplevd en stor boom i kasinokapital, og millioner av fastlandet kinesere har flommet inn i det lille oyomradet til spille.

Som folge av dette okte gamblinginntektene med 22 prosent i 2006 og nadde $ 6,95 milliarder kroner, ifolge tallene som ble offentliggjort av den lokale administrasjonen i dag.

Las Vegas har enna ikke gitt ut sin egen helarsinntektsstatistikk. Men de kumulative tallene var ettersporselen av Macao i de siste manedene i fjor, og analytikere anslar at 2006-tallet vil komme pa rundt 6,5 milliarder dollar.

Hvor Macao en gang ble lurt for sin seedy gambling dens og endemisk organisert kriminalitet, blir det na referert til som Asias Las Vegas, og ikke bare av lokalbefolkningen.

Haper a ri pa gullet, har noen av verdens storste kasinooperatorer, inkludert Las Vegas tycoons som Sheldon Adelson, Steve Wynn og Kirk Kerkorian, blitt enige om a investere mer enn 20 milliarder dollar til a utstyre Macao med nye luksushotell, gigantiske kasinoer og V.I.P. suiter for a imotekomme den tilsynelatende enorme gambling-appetitten til kinesisk fastlandet.

Macao er det eneste stedet i Kina hvor gambling er lovlig, og det er bare de siste arene at mange vanlige kinesere har fatt lov til a besoke byen. I fjor hostet rundt 22 millioner besokende, de fleste fra Kina.

For investorer er en av de store lures at i gjennomsnitt trekkes gamblingbordene til byen i omtrent syv ganger mer penger enn bord i Las Vegas. Gevinsten er et testament til hvor seriose gamblere er i denne delen av verden, til tross for at inntekter per person i kinesiske gjennomsnitt bare er $ 1700 i aret.

Andre byer i regionen ser pa Macaos suksess og reflekterer deres turismestrategier. For eksempel planlegger Singapore na a bygge sin egen kasino resort, og Hong Kong-tjenestemenn har snakket om a tillate kasino gambling.

Men fa rivaler vil kunne prove a matche Macao, som allerede har 24 kasinoer og over 2.700 tabeller i drift. For a imotekomme enda flere besokende, utvider den 10 kvadratkilometerbyen 470 000 innbyggere sin flyplass og gjenvinner brede landomrader fra sjoen.

Byens transformasjon begynte i 2002, med utlopet av Macao-milliard ren Stanley Hos kolonitidenes 40-arige monopol pa gambling pa territoriet. Nye lisenser ble utstedt til en handfull konkurrerende operatorer, sa vel som Mr. Ho, og en byggebom begynte.

Byen har na to gigantiske Las Vegas-stil casino-hoteller, Sands Macao og $ 1,2 milliarder Wynn Macau, som apnet sent i fjor med 600 gjesterom og om lag 200 spillebord.

Mr. Hos familie av kasinoer og underholdningspalasser vokser ogsa, og spytter at kasino og underholdningspai vil holde fortjenesten vokse raskt nok til a ytterligere berike sitt imperium, selv om det na deles med konkurrenter.

Men kanskje ingen i Macao har ganske ambisjoner til Mr. Adelson, som driver Las Vegas Sands Corporation. Adelson sier at han planlegger a bruke 4 milliarder dollar til a bygge hele Vegas-stripen, inkludert et 10,5 millioner kvadratmeter hotell, kasino, kjopesenter og underholdningskompleks som vil omfatte verdens storste kasino.

En del av planen blant investorer er a forvandle Macao til mer av en destinasjon for konvensjoner, underholdning og fritid, i stedet for bare en arena for hardkjernespillere, hvorav mange kjorer over grensen fra Kina og sover i sine biler i stedet for a leie ut et hotellrom.

Noen analytikere sier Macao, styrt av Portugal i 450 ar, er et ideelt sted for et slikt reisemal fordi ca 2,2 milliarder mennesker lever innen fem timers flygtid i byen.

Og Macaos vekst siden 2000 har v rt spektakul r, hovedsakelig fordi Kina har liberalisert sin reisepolitikk og tillot flere av sine borgere a besoke Macao og andre deler av verden.

I 2001 rapporterte Macao om lag 2 milliarder dollar i pengebelop. Industrianalytikere forventer fire ganger sa mye i 2007.

Selv om Macao ser ut til a ha overhalet Las Vegas Strip i 2006, ligger det fortsatt langt bak staten Nevada som helhet, som rapporterte n r 12 milliarder dollar i gamblinginntekter i 2005.

Likevel er den kinesiske regjeringen ikke helhjertet stottende til Macao gambling boom, fordi byen ser ut til a tiltrekke seg den korrupte sa vel som bare sportslige.

Noen av Macao hoyeste ruller har blitt fanget gambling med statlige penger eller med kontanter siphoned off fra statseide selskaper i stedet for egne midler. I 2005 sa Beijing for eksempel at mer enn 8 700 «partileder og kadrer» ble straffet for gambling.

I et publisert tilfelle dode et ektepar mer enn $ 50 millioner fra det statlige Bank of China for a betale ut gambling i Macao.

Noen analytikere har ogsa advart om overinvestering og om altfor rosenkledde prognoser for gamblingomsetningsvekst. Men de fleste analytikere og investorer har avvist slik snakk og i stedet har sett flommen av spillere i Macao.

I et intervju sa Mr. Adelson en gang at det var ikke rakettvitenskap a snu Macau til neste Las Vegas.

«Dette er en ikke-brainer,» sa han. «Hvis du bygger den, vil de komme? I tankene vil ikke bare de komme, men de kommer i kjor. »

Mer pa forretningsdag.

Cryptocurrencies Kom til Campus.

Fra New York University til Berkeley, har Bitcoin satt opp et dash for a forsta teknologien og den okonomiske risikoen for virtuell valuta.

Wall Street, roiled denne uken med den mest turbulente i ar, brot fra en kort pause i torsdag, og inn i en markedskorreksjon.

Wall Street opp og nedturer har liten innvirkning pa inntektene eller riket til de fleste amerikanere, til tross for bromider av politikere pa begge sider av gangen.