Effektene av andres spill kan strekke seg langt utover bare gambleren. De kan pavirke en partner, barn, foreldre eller venn. Dette er kontoen til en Minnesotan hvis mann var et problem gambler.

Ideen om vanedannende gambling er noe jeg aldri hadde tenkt pa. Jeg hadde alltid tenkt gambling var bare en morsom aktivitet som folk likte … slags natt ut og en form for underholdning. Jeg visste ikke hva en kompulsiv gambler var og hadde ingen grunn til a tenke pa det. Nar du er forelsket i noen, er det det siste du tenker pa.

Det endret etter at jeg l rte mer om mannen min. Det forste tegn pa at noe var galt, var da han spurte meg om a lane ham litt penger slik at faren hans kunne fa en ny varmtvannsbereder for sin bil. I begynnelsen ga jeg ikke en annen tanke. Men noen uker senere da jeg sa min svigerfar spurte jeg ham hvordan hans bil jobbet. Han ga meg et overrasket utseende. Jeg forklarte at mannen min hadde fortalt meg om bilproblemet hans og at jeg hadde gitt penger for a hjelpe. Han fortalte meg at det aldri skjedde … og sa begynte jeg a lure pa hva som skjedde.

Etter det begynte jeg a merke at mannen min brukte okende mengder tidspilling pa kasinoet. Jeg husker a sporre ham hvorfor han ikke bare kunne gamble noen fa maneder eller sa. Men han kunne ikke stoppe. Han kunne ikke ga mer enn tre uker uten a spille.

Noen ganger ville han bruke hele sin lonnsslipp pa gambling. Nar det skulle skje, hadde han en vanskelig tid mot meg, sa han ville bli hos sin fars. Og da han endelig kom hjem, ville han v re veldig angerig og fortelle meg hvor synd han var, og han ville love meg at det ikke ville skje igjen.

Hans gambling ble verre. Vi hadde laget spesielle planer for en tur for a feire min femtiende bursdag og lagret litt penger. Men da l rte jeg at han hadde brukt turen penger pa gambling. Det virket som at noe som var stressende var en utloser for ham a gamble.

Jeg overtalte ham til a delta pa Gambler’s Anonymous mens jeg begynte a ga til Gam-Anon. Den opplevelsen apnet virkelig oynene mine for omfanget av problemet og hva som hadde skjedd. Men det hjalp ikke mannen min. Han sa at han ikke passet inn og at han virkelig gikk for meg og ikke for seg selv.

Jeg ble fortalt pa mitt forste Gam-Anon-mote at det ville bli verre for det ble bedre. Gruppen l rte meg ogsa om a «aktivere» gambleren. Jeg innsa at jeg gjorde det mulig ved a lane ham penger etter at han mistet alt, sa han kunne komme gjennom uken a kjope gass og arbeidslunsjer. Sa neste gang han spurte om a lane penger sa jeg «Nei» og han hadde en passform. Han gikk faktisk i raseri og kastet bort sin vielsesring, som vi aldri fant. Sa ja, det ble verre istedenfor bedre, og vi til slutt separerte.

Min mann endelig innrommet at han hadde et gambling problem, men lovet meg at han var ferdig med a spille. Han fortalte ogsa prestene (hans fetter) at hele ekteskapsbruddet skyldtes hans gambling, og at han ikke skulle gamble lenger fordi han elsket sin kone. Men bare fire dager senere l rte jeg at han forlot arbeidet tidlig for a ga til Treasure Island.

Jeg l rte ogsa at hans turer opp nord for a besoke sin bror var turer til kasinoet. Jeg oppdaget dette da han ringte meg fra et kasino og faktisk ikke satt opp telefonen helt. Jeg horte lyden av kasinoet.

Vi ble til slutt skilt. Jeg elsker fortsatt ham, og jeg vet at han fremdeles elsker meg, men han forstar ogsa hva han satte meg igjennom, og han vet at det ikke er noen mate vi kunne ha et liv sammen, gitt at han fortsatt spiller. Han har fortalt meg om og om hvor synd han er. Jeg har tilgitt ham og forstatt at det er en sykdom. Jeg forstar ogsa at det er hjelp for de som vil stoppe gambling.

Det har v rt netter nar han ringte meg i tarer om hans gambling. Jeg har fortalt ham at han trenger a komme inn i et 30-dagers program, og jeg har selv gitt ham telefonnummeret. Men nar han vakner om morgenen, har han forandret seg og sier at han bare trengte a snakke med meg. Jeg vet at det er noe han ikke lar seg sove pa. Han ma ga nar han foler behovet.

Jeg har l rt mye gjennom denne erfaringen. For en tror folk at de kan forandre andre mennesker, men de kan ikke. Alt du kan gjore er a oppmuntre dem.

Det er veldig vanskelig a v re ektefelle til en person med et gambling problem. Du er redd for a forlate mannen din for en helg for a tilbringe tid med vennene dine. Det er ingen mate a leve pa. Jeg kunne ikke leve i krisesdag inn og ut av dagen, alltid a vite at det var litt rolig for stormen, matte skjule mine penger og aldri vite om det han sa var sannheten eller en logn.